Les origines de Noël

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Dans les débuts de la chrétienté, la naissance du Christ n’était pas fêtée à date fixe puisque la véritable date de naissance de Jésus n’est pas mentionnée dans les évangiles ni dans aucun document historique. Ce n’est qu’au 4e siècle, en 354, que l’Église statua que cet évènement serait célébré le 25 décembre. En institutionnalisant ce rituel, l’Église récupérait la fête païenne du solstice d’hiver qui existait déjà à cette date.
  • Le choix du 25 décembre permettait aussi de christianiser la fête d’une déité de la Perse antique, Mithra, dont le culte était  célébré à Rome depuis le 1er siècle après Jésus-Christ.
  • La fête de Mithra soulignait justement la naissance d’une divinité et le retour de la lumière au solstice d’hiver, témoignage au soleil invaincu qui reprend des forces et fait regagner le jour sur la nuit.
  • Pour sa part, les origines du mythe de la Vierge à l’enfant rappelle étrangement les représentations de la déesse égyptienne Isis qui allaite son enfant Horus.
  • L’habitude d’offrir des cadeaux à Noël, quant à elle, provient de la tradition des présents qui étaient échangés lors des fêtes saturnales de décembre et de nombreuses variantes celtiques ou nordiques alors qu’un bon géant ou une divinité apportait des cadeaux et des friandises aux enfants.
  • En 506, Noël devient une fête obligatoire et en 529, elle devient jour de congé.

Les Origines de Noël

  • Quand Noël fut-il célébré pour la première fois ?
  • Comment la date fut-elle fixée au 25 décembre ?
  • Comment les  » mages venus d’Orient  » dont parle la Bible devinrent-ils trois rois, Melchior, Gaspard, et Balthazar, qui vinrent à dos de chameau de trois continents différents pour rendre hommage au Christ nouveau-né ?
  • Pourquoi les artistes du Moyen Âge et de la Renaissance ont-ils si souvent représenté Joseph sous les traits d’un vieillard ?

  • Quand les premiers chants de Noël sont-ils apparus ?
  • Qui était le vrai saint Nicolas, et comment devint-il le plus connu de tous les saints chrétiens ?
Le Professeur Kelly répond avec compétence à ces questions dans cet ouvrage concis et facile à lire sur les origines de Noël.

Biographie de Joseph F. Kelly

Joseph F. Kelly est professeur d’études religieuses et chef de ce département à l’Université John Caroll (Cleveland, Ohio).

Mythe du Père Noël

  • Le Père Noël est – Dieu mis à part – le vieillard le plus populaire de la culture occidentale.
  • En serait-il le dernier mythe vivant ?
  • D’où vient-il, où va-t-il ?
  • Son image a-t-elle changé au fil des années, quelle est-elle aujourd’hui ?
  • Sommes-nous les témoins de sa disparition ?
  • Tel que nous le connaissons, Papa Noël est américain et a tout juste 75 ans. Or, ses origines, européennes, sont beaucoup plus anciennes.

  • Sous ses différentes apparences, empruntant tour à tour le nom d’Odin, saint Nicolas, Jultomte ou même Babouchka, il accompagne cette vieille humanité depuis toujours.
  • Il a survécu aux bouleversements religieux et aux conflits politiques, à son long voyage vers le Nouveau Monde, à son retour difficile vers le Vieux Continent.
Au cours d’une enquête fouillée et très documentée, l’auteur retrace l’évolution du mythe de son origine à la fin du XXe siècle, en passant par ses aspects psychologiques et sa dualité, en donnant la parole à ses partisans comme à ses adversaires.
Voici un livre à lire avec curiosité afin de découvrir le passionnant périple du Père Noël entre croyances et rites, entre sacré et profane, entre guignol de la  » consommation  » et symbole même de la générosité.

Biographie de Viara TIMTCHEVA

Viara TIMTCHEVA est chercheur à l’Université Michel de Montaigne-Bordeaux 3. Spécialiste du genre littéraire du merveilleux, elle achève actuellement une thèse de doctorat sur l’image du magicien dans les contes populaires.

MarieBo a publié sur Amazon

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